Les Alpes de Hautes Provence

Un département aux limites de l'Italie

Limitrophe de l'Italie, le département des Alpes-de-Haute-Provence est entouré par les départements des Alpes-Maritimes, du Var, de Vaucluse, de la Drôme et des Hautes-Alpes. Il peut être divisé en trois zones de relief, de climat, de peuplement et d'économie :

  • Les plateaux, collines et vallées de Haute-Provence, qui regroupent un tiers de la surface mais deux tiers de la population, la quasi-totalité de l'activité économique en-dehors du tourisme de montagne et les villes les plus importantes du département. La vallée de la Durance, artère du département, coupe cette zone en deux moitiés ;
  • Les Préalpes, zone de montagne intermédiaire aux vallées encaissées et aux villages très enclavés ;
  • Les Grandes Alpes, qui regroupent là les vallées de l'Ubaye, de la Blanche et du haut Verdon (en amont de Colmar-les-Alpes), où l'économie s'est reconstruite autour du tourisme de montagne (stations de ski). En Haute-Ubaye, les sommets dépassent 3000 m d'altitude.

Le département des Alpes de Haute-Provence est principalement montagneux, et le tourisme s'est développé dans plusieurs directions :

  • Les sports d'hiver, avec plusieurs stations dans les vallées de l'Ubaye, de la Blanche et du haut Verdon, par exemple Pra Loup , Le Sauze, Val d'Allos ou Chabanon ;
  • Les curiosités naturelles, en particulier géologiques, en grande partie regroupées dans la réserve géologique de Haute-Provence, plus grande réserve géologique d'Europe, qui sont particulièrement abondantes dans le département.